"Découvrir et raconter aux autres", le credo de Francis Kohn

Francis Kohn occupe depuis 2012 le poste de directeur de la photographie à l'AFP en France et à l'international. Après avoir fait ses armes journalistiques aux quatre coins du monde, il est rentré en France. Présent lors de la 8ème édition des Assises internationales du journalisme, il revient sur son parcours.

Francis Kohn travaille pour l'AFP depuis 1979. Crédit photo : Obsweb.

Francis Kohn travaille pour l'AFP depuis 1979. Crédit photo : Obsweb.

Quel est votre parcours ?

"J’ai commencé par des études littéraires, notamment parce que j’aime beaucoup la littérature et le cinéma. Ensuite, j’ai décidé de partir aux Etats-Unis pour faire des études de journalisme car je suis enthousiasmé par l’université américaine. Dès que j’ai fini ma scolarité, j’ai directement voulu travailler pour l’AFP. Je suis donc allé à Paris pour essayer d’y entrer, mais ce n’était pas forcément évident. J’ai donc débuté aux relations presse de l’Unesco, mais cela ne me plaisait pas du tout. Je voulais réellement faire partie de l’AFP, puisque cela me permettait faire carrière à l’étranger comme je le désirais."

Pourquoi avoir choisi de travailler à l’étranger ?

"Le journalisme c’est découvrir des choses nouvelles et les raconter aux autres. Cette profondeur m’a été offerte par l’AFP car j’ai pu rester longtemps dans un pays étranger. Par exemple, je suis allé à New-York puis je suis retourné au siège car un poste qui me permettait d’écrire pour l’étranger s’est créé. En 1982, je suis parti pour l’Amérique centrale. Je n’étais pas hispanophone donc c’était une grande nouveauté, mais j’ai pu découvrir une autre facette du travail de journaliste et cela m’a beaucoup plu. J’étais basé au Costa Rica et je voyageais souvent."

Qu’est-ce qui vous a poussé à revenir en France ensuite ?

"Quand on couvre à l’étranger pour l’AFP, on est limité à 4 ou 5 ans. En 2000, je suis retourné aux Etats-Unis en tant que rédacteur en chef pour Amérique du Nord. J’y suis resté 6 ans, durant une époque passionnante : l’élection controversée de Bush, les attentats du 11 Septembre 2001 ou encore la guerre en Afghanistan. C’était donc une période très riche et très dense. Aujourd'hui, je suis directeur de la photographie à l’AFP en France et je suis heureux de la place que j’occupe. Je n’ai pas forcément envie de repartir tout de suite. Je suis parisien d’origine, donc je m’y plais. De plus, ma vie personnelle entre tout de même en compte."

Puisque vous êtes un homme d’écrit, pourquoi travailler aujourd'hui dans le milieu de la photographie ?

"J’ai toujours aimé l’image. Je prenais moi-même des photographies quand j’étais journaliste à Stockholm. Ce qui m’intéresse également, c’est la nouveauté et la curiosité. Je pense que la photographie incarne tout à fait cela."

Votre carrière a-t-elle posé problème pour votre vie privée ?

"Non, j’ai eu de la chance. Ma femme m’accompagnait à l’étranger, même si elle n’était pas toujours d’accord au départ. En revanche, je rencontrais beaucoup de gens à l’étranger et je regrettais parfois de devoir les quitter."

Vous sentez-vous épanoui aujourd'hui vis-à-vis de votre profession ?

"Complètement. J’ai une chance formidable. J’ai démarré avec un stage au Monde et un CDD à l’AFP. C’est là que j’ai su que l’AFP était fait pour moi. Ce qui me plaît dans mon métier, c’est qu’aujourd'hui encore, je fais plein de découvertes."

Propos recueillis par Adeline Divoux

Author: Adeline Divoux

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